miércoles, 15 de febrero de 2017

ARTE Y DEPORTE NO ENTIENDEN DE EDADES


Semifinal de la Copa de África de fútbol. Egipto gana la tanda de penaltis contra Burkina Faso. Su portero El Hadari detiene los dos últimos lanzamientos de sus rivales convirtiéndose en el héroe de su selección. Lo noticiable resultó ser la edad del cancerbero de los Faraones, 44 años recién cumplidos.

Noticiable dentro de un orden, cada vez es menos extraño que deportistas de "provecta edad" consigan hacer grandes resultados en la élite.

El puesto de portero es tradicionalmente en el fútbol el de mayor longevidad. Antonio Carbajal, portero mexicano jugó cinco copas del mundo, como Mattäus o Buffon, pero con la particularidad de que no fueron consecutivas. Jugó las de los años 50, 54, 58, 62 y 70 esta última con 42 años. Con esa misma edad el gran Dino Zoff consiguió levantar la Copa del Mundo de 1982 en Madrid.




Pero no solo de porteros longevos vive el fútbol. Roger Milla, también con 42 años consiguió marcar en el Mundial de EE.UU,  ese gol es el conseguido por un jugador de mayor edad en cualquiera de las Copas del Mundo de fútbol. Suponiendo que en realidad tuviera 42, ya que siempre hubo rumores sobre la verdadera edad del mítico goleador camerunés, al que se sospechaba aún mayor.


Lógicamente esto no pasa solo en el fútbol. En atletismo es conocido que a medida que se avanza en edad se gana en resistencia, de hecho las mejores marcas en pruebas largas se hacen a partir de los 30 años. Sin embargo hay varios ejemplos de longevidad en las pruebas de sprint. Linford Christie consiguió su mejor resultado, el oro en los 100 metros de los juegos Olímpicos de Barcelona, con 32 años. Y la incomparable trayectoria de  Kim Collins, que sigue bajando de los diez segundos en los 100 metros y haciendo sus mejores marcas con más de 40 años.
Y no queda ahí la cosa. En deportes en los que parecería que una persona mayor no podría competir encontramos casos excepcionales pero sintomáticos. La vuelta a los cuadriláteros de el magnífico George Foreman, 14 años después de su derrota contra Alí, además de un ejemplo de longevidad nos indicó el declive del deporte de las 12 cuerdas desde su época dorada. Nuestro predicador favorito fue capaz de ganar los campeonatos del mundo de la WBA y de la IBF al vencer con 45 años a Michael Moorer, veinte años después de haberlo sido por primera vez.


Más casos. En baloncesto son cada vez más frecuentes. Quizás los más sobresalientes son los de Kareem Abdul Jabbar y Robert Parish. El "Jefe" de los Celtics estuvo jugando hasta los 44 años tras ¡21 temporadas! en la NBA. Mientras que el gran pívot de los Lakers del showtime estuvo coleccionando records de anotación durante 20 años, en los cuales fue 19 veces All-Star. Y por no extenderme más en este mismo momento tenemos un último ejemplo de longevidad deportiva excepcional. Ahí está el incansable saltador de ski japonés Noriaki Kasai, que a sus 44 años sigue dando guerra a los jovenzuelos en la Copa del Mundo donde consiguió un podio el año pasado con 43 años.





Pero como esto no solo va de deporte sino también de arte voy con los ejemplos de longevidad en pintura y escultura. Ya os hablé del caso de Donatello en mi entrada DONATELLO Y MARCELO, VENIDOS DEL FUTURO, pero hay más.



Al igual que en el caso de Donatello, los artistas que tuvieron una larga trayectoria en sus últimas obras hacen gala de un atrevimiento quizá mayor que el que tuvieron en su juventud. El último cuadro de Goya, con más de 80 años fue La lechera de Burdeos, quizás el ejemplo más claro de su protoimpresionismo.

Picasso siguió, como toda su vida, haciendo lo que le daba la gana hasta sus últimas obras con más de 90 años. Y por último hacer referencia a Jacopo Robusti "Tintoretto" que con 75 años terminó su última Cena para San Giorgio Il Maggiore, obra colosal que nos adentra en un claroscuro casi barroco en lo que es un avance de lo que nos traería solo unos pocos años después Caravaggio.





Con esto quiero decir varias cosas. Que tanto en el mundo del deporte como en el del arte si las fuerzas acompañan se puede seguir en la actividad lo que ella misma nos exija. Siempre es bueno para la vida, no solo para el deporte, que las nuevas generaciones fuercen a retirarse a los mayores, y que éstos sigan ahí mientras puedan. En los nuevos tiempos, las mejores condiciones de vida hacen que los deportistas tengan una vida activa más larga y como deportistas incluyo también a los árbitros. ¿Por qué FIFA hace retirarse a los árbitros con 45 años, cuando llegan a su mejor momento? Que aprendan de la propia competición. Que se retiren cuando no pasen las pruebas físicas o los resultados no sean los que espera el Comité. En la NBA estuvo arbitrando Dick Bavetta 39 años, no se perdió ni un solo partido asignado. Se retiró a los 75 años tras 2900 partidos arbitrados.

Que nadie decida por la edad quien está o no para ejercer lo que más le gusta, que lo decida la competición solo por el rendimiento.

Un saludo.



viernes, 10 de febrero de 2017

¿POR QUÉ EN LOS 100 METROS GANAN LOS ATLETAS AMERICANOS Y NO LOS DE ÁFRICA?

Hoy vengo con un poquito de geografía e historia, pero solo un poquito.

El otro día expuse brevemente en twitter mi opinión de porqué los campeones de las carreras de velocidad son de raza negra americanos y no africanos.

Mi intención en esta entrada es de extenderme un poquito más en la explicación de mi teoría, porque no deja de ser eso, una teoría.

Hablemos en primer lugar de paleoantropología. El entorno geográfico de África es básico para la aparición de los homínidos. África está dividida en dos por el Valle del Rift, que hace que el continente tenga dos alturas distintas. El este es un gran altiplano donde la vegetación es mucho menor, la sabana. Mientras que el centro y oeste predomina la selva.

Esto es importante, ya que los homínidos aparecen en la parte oriental porque es más útil para la vida en la sabana la posibilidad de desplazarse muchos kilómetros y para eso es mejor el bipedismo. Mientras que en el oeste se desarrollan los grandes primates antropomorfos que están adaptados a la vida arborícola. ¿Qué tiene que ver esto con la carrera de los 100 metros? Que para ganar estas carreras es necesario una gran potencia muscular no la resistencia. Al igual que en los primates, el condicionamiento físico es esencial en las diferencias físicas entre los distintos tipos humanos. El tipo humano del este de África está adaptado a la sabana, es decir, tiene una mayor resistencia y es capaz de recorrer gran distancia en busca de caza y alimento. En cambio en el oeste, para sobrevivir y para cazar en el entorno de la selva es más útil la potencia y fuerza física además de la velocidad explosiva.

Ejemplos de atletas de la parte oriental encontramos a kenianos y etíopes. En cuanto llegó el deporte competitivo al continente africano las pruebas de resistencia han sido dominadas por corredores de esta zona de África. Solo pondré como ejemplo a mitos como Abebe Bikila, Yifter, Rono, Ngugi o Gebrselassie.















¿Por qué no encontramos atletas africanos entre los grandes campeones de las pruebas de velocidad? Digo africanos, que no de raza negra. Volvamos a viajar en el tiempo. Hasta más o menos el siglo XVII.

En esa época empieza el comercio masivo de personas como esclavos desde la zona occidental de África con destino en América, su mayor parte a Norteamérica y el Caribe. ¿Qué sucede con esa gente que llega a América? Son tratados como ganado, en todos los sentidos, tanto personalmente como procreadores. Ya en origen eran seleccionados entre los más fuertes por los reyezuelos que conseguían más a cambio por ellos. Y por supuesto una vez en el destino, los individuos más fuertes y fértiles son obligados a emparejarse para conseguir una descendencia más fuerte. Hay una selección artificial para conseguir individuos más válidos para los duros trabajos a los que eran obligados. Por lo tanto los descendientes de esos supervivientes a la esclavitud son unos privilegiados genéticos para cualquier tarea de fuerza y potencia.

En una prueba como los 100 metros es muy importante el componente genético. Es decir, la capacidad innata de un atleta es tan importante que un competidor, por mucho que entrene no llegará a la capacidad de un "elegido" genético como éstos. Si vemos la última final olímpica todos los participantes son de raza negra y con origen en la parte occidental de África. Pero sólo 3 de ellos no son de Norteamérica o el Caribe.

RankCarrilNombrePaísReacciónResultadoNotas
Medalla de oro, Juegos Olímpicos6Usain Bolt Jamaica (JAM)0,1559,81SB
Medalla de plata, Juegos Olímpicos4Justin Gatlin Estados Unidos (USA)0,1529,89
Medalla de bronce, Juegos Olímpicos7Andre De Grasse Canadá (CAN)0,1419,91PB
49Yohan Blake Jamaica (JAM)0,1459,93SB
53Akani Simbine Sudáfrica (RSA)0,1289,94
68Ben Youssef Meïté Costa de Marfil (CIV)0,1569,96NR
75Jimmy Vicaut Francia (FRA)0,14010,04
82Trayvon Bromell Estados Unidos (USA)0,13510,06
Viento: +0,2 m/s
Por tanto hay una ventaja debida a la selección genética para la población negra del continente americano. No quiero decir con eso que no haya grandes velocistas africanos o de otras latitudes. Siempre hay casos fuera de lo común, y es que estoy hablando de porcentajes y probabilidades. Pero sí creo que esta ventaja existe. Femi Ogunode, récord asiático (qatarí nacionalizado de origen nigeriano), Francis Obikwelu (portugués, también nacido en Nigeria), Frankie Fredericks (primera gran leyenda africana de la velocidad, de Namibia), Christophe Lemaitre (el blanco más rápido de la historia) o Bingtian Su (único chino capaz de bajar de 10 segundos). Incluso tenemos una "rara avis" española, Bruno Hortelano, capaz de acercarse a esa mítica barrera.








De hecho, hay países que tienen una muy pequeña población y sin embargo son grandes potencias en las pruebas de velocidad explosiva. Jamaica no llega a tres millones de habitantes, Trinidad y Tobago no llega a millón y medio, Saint Kitts & Nevis no llega a 60.000, Bahamas 400.000... Todos estos países del Caribe suelen tener atletas en las últimas rondas de los grandes campeonatos de velocidad pese a su minúscula población si la comparamos con los países más potentes en atletismo. Si no hubiera esta ventaja genética sería prácticamente imposible esta gran cantidad de atletas de altísimo nivel con tan poca población. Y esto no es explicable por una mejor capacidad de los entrenadores en Estados Unidos, donde entrenarían todos estos atletas caribeños. Ahora mismo la mayor potencia mundial en la velocidad es Jamaica y ninguna de sus estrellas entrena en EE.UU.

En cualquier caso, hasta que haya pruebas de que los antepasados de Usain Bolt fueron traídos de otro planeta no tengo explicación para esto.



Un saludo.